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The Central American Sea Kayak Expedition 2000 - Ultimate Adventure


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Old French Translation:

CASKE 2000
Luke Shullenberger

Né dans l'état de Vermont aux USA, je suis dévoué à la vie sportive et à la nature. J'ai longuement vécu dans les montagnes du sud d'Hokkaido, Japon. Pendant les 3 dernières années j'ai travaillé comme Instructeur/Coordinateur des relations internationales et puis comme professeur d'Anglais dans une école de conversation. Pendant mon temps libre, je me suis entraîné sérieusement et ai participé à des compétitions de ski de fond tout autour d'Hokkaido.

Bien que j'ai commencé ma carrière athlétique en course à pied et ski alpin, j'ai débuté le ski nordique au lycée et suis devenu champion de l'état de Vermont en course à pied et ski de fond. je suis également devenu champion national junior de ski de fond. Tout en étudiant à Williams Université j'ai continué le ski de fond en première division, et à la fin de ma quatrième année je me suis placé 30ème au niveau national. Plus récemment, quand je ne participe pas à des marathons de ski, je pratique le ski Telemark, et en été participe occasionnellement à des compétitions de vélo de montagne (VTT), marathons et triathlons.

Les quatre années passé à Williams Université furent une période décisive. Entouré par des gens divers, passionnés et intelligents, ce fut un environnement intéressant, toujours intense et exaltant. Dans la campagne de Vermont je n'avais pas même considéré le concept qu'idées et énergies puissent être si contagieuses. 2000 étudiants venus d'endroits aussi loin que la Mongolie étaient rassemblés dans une vallée dans les Montagnes de Berkshire pour étudier, s'entraîner et s'amuser. Faire partie d'une telle équipe fut extraordinaire. Mes journées furent partagées entre 3 heures d'entraînement sportif, 6 heures de classe et les études. Pendant mon temps libre, j'écoutais avec grand intérêt les récits d'étudiants venus de pays lointains. Pendant ces quatre années j'ai étudié l'histoire, l'anthropologie et la musique, tout en étant le capitaine de l'équipe de ski de fond. J'ai composé une " liste de vœux " qu'il me faut maintenant essayer d'accomplir.

Arrivé au Japon en 1994, une année après la fin de mes études, je me suis soudainement trouvé comme un étranger dans une société très homogènes. Ces trois dernières années à Hokkaido ont été une expérience fascinante. Il m'a fallut m'adapter et communiquer dans une culture dont j'ignorais au départ toutes les règles et dans une langue que je ne parlais pas.

Ma diligence a étudier le japonais a été récompensée à de nombreuses et merveilleuses occasions. J'ai suivi un apprentissage comme chef de cuisine, écrit des articles pour le journal "Hokkaido News" et également, par mes relations avec des membres du USSA (Association De ski des Etats-Unis) et JOC ( Comité Olympique du Japon), j'ai été invité à travailler comme traducteur\interprète aux Jeux olympiques de Nagano en hiver 1998. Au point de vue satisfaction personnelle, ma maîtrise de la langue et mes relations sociales m'ont aidé à faire la connaissance d'amis et de relations de tout âges et de tous milieux, de hommes d'affaires aux familles rurales, d'élèves de maternelle à de jeunes entrepreneurs. Je considère que mon séjour au Japon a été une excellente préparation pour une vie de voyage et de travail dans le domaine des relations internationales.

CASKE 2000
Expedition member: Luke Shullenberger

Self Introduction:

A Vermonter and a devotee of the outdoor sporting life, I recently returned from 4 years living, working and playing in Hokkaido, Japan. I worked as an Instructor/International Relations Coordinator and subsequently as a teacher/manager at an English conversation school, meanwhile training hard and racing in cross-country ski marathon series throughout Hokkaido.

Although I started my athletic career as a runner and alpine racer, I made the jump to nordic ski racing in high school and was a Vermont State Champion in track and field and nordic skiing, and a Junior National Cross-Country Ski Champion. I continued ski racing in a Division I program at Williams College, and by my fourth year achieved a top 30 national ranking. These days, when I'm not competing in ski marathons, I back-country telemark ski, and in the summer compete occasionally in mountain bike events, marathons and triathlons.

The defining period in my life was the four years spent at Williams College. Surrounded by intelligent, passionate and diverse people it was an electrically charged environment, always intense and exiting. 2000 people from places as far as Mongolia gathered in one valley in the Berkshire Mountains studying, training, and playing as hard as possible; it was incredible to be part of it. When not balancing 3 hours of training, 6 hours of study and class time with enough sleep to remain healthy, I spent my time in awe listening to people's tales of their homes and lives. In those four years I studied history, anthropology and music, became the captain of the ski team and compiled a "wish-list" itinerary that I now have to try to pack into one lifetime.

Coming to Japan in 1994, one year after my graduation, I suddenly found myself an outsider in a homogenous society. The past four years there were  a fascinating experiment in learning to adapt and communicate in a culture whose rules were alien to me and whose language, initially, I did not speak.

My diligence at learning Japanese has been rewarded with a number of wonderful opportunities here in Japan. I have apprenticed as a chef, written columns for the Hokkaido News and, through my acquaintance with members of the USSA (United States Ski Association) and JOC (Japan Olympic Committee), been invited to work as a translator at the 1998 Winter Olympics in Nagano. In terms of personal satisfaction, my language and inter-personal skills have brought me friends and contacts of every age and description, from big-city businessmen to rural farming families, kindergarten students, and young entrepreneurs. I view my time in Japan as excellent preparation for a lifetime of travel and international relations work.


Read Luke's journal          View Expeditions Photos of Jean-Philippe

Read Genesis of a Friendship (how J-Philippe and Luke met), a story by Luke.


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